分析:撼动全球股市的新变种病毒怎么回事

2021年11月26日,南非约翰内斯堡(Johannesburg)一家购物中心里戴着口罩的顾客。南非新发现的COVID-19变种病毒已引发全球专家的担忧。(AP Photo/Denis Farrell)

【大纪元2021年11月26日讯】(大纪元记者李馨编译报导)南非出现的COVID-19新变种引发了全球关注。该病毒传播性强,而且现有疫苗可能对其没有多大预防效果。美联社周五(11月26日)援引专家的解释,对相关情况进行了介绍。

    扁康丸_728x90    

(听更多请至“听纪元”平台)

南非的这个新COVID-19变种是什么?

南非科学家本周发现了一种新型的冠状病毒,他们说这是该国人口最多的豪登省(Gauteng)最近COVID-19感染病例激增的原因。目前尚不清楚这种新变种究竟产生于哪里,但是科学家们首先在南非发现了它,而且在前往比利时、博茨瓦纳、香港和以色列的旅客中也发现了这种变种。

南非卫生部长乔‧法赫拉(Joe Phaahla)说,该变种与过去几天病例的“指数级上升”有关,尽管专家们仍在试图确定这个名为B.1.1.529(WHO11月26日将其命名为“Omicron”)的新变种是否真的是原因所在。

南非的每日新增确诊病例数正在激增,从最近几周的每天200多例飙升到了周四(25日)的2465例。为了解释病例激增的原因,科学家们研究了疫情中的病毒样本,发现了新变种。

世界卫生组织周五召集专家组开会,以评估来自南非的数据。

为什么科学家对新变种感到担忧?

B.1.1.529变种的刺突蛋白中似乎有大量突变,数量高达30个左右,这可能会影响它传播给人的容易程度。

领导英国COVID-19基因测序研究的剑桥大学公共卫生与微生物学教授莎伦‧皮科克(Sharon Peacock)说,迄今为止的数据表明,这个新变种的突变“与增强了的传播性相一致”,但仍不清楚其中许多突变所起的作用。

华威大学(University of Warwick)病毒学家劳伦斯‧杨(Lawrence Young)说,该变种是“我们所见过的变异最严重的病毒版本”,而且令人担忧的是,尽管在南非发现的该变种病例数量很少,但“看起来它正在迅速蔓延”。

美国顶级传染病学家安东尼‧福西(Anthony Fauci)说,美国官员安排了在周五晚些时候与南非同行通话,以了解更多细节。他还表示,没有迹象表明该变种已传播到美国。

关于该变种,已知和未知信息有哪些?

科学家们知道,新变种在基因上不同于以前的变种——包括贝塔(Beta)变种和德尔塔(Delta)变种,但不知道这些基因变化是否使该变种更具传播性或更危险。

南非科学家注意到了病例激增,但不知道新变种是否为原因所在。需要几周的时间来弄清疫苗对这种变种是否还有效。

到目前为止,还没有迹象表明该变种会导致更严重的疾病。南非专家说,与感染了其它变种一样,感染了这种变种的人没有任何特别的症状。

即使新变种的一些基因变化看起来令人担忧,但目前仍不清楚该病毒是否会对公共卫生构成重大威胁。

伦敦大学学院遗传学研究所(Genetics Institute at University College London)所长弗朗索瓦‧巴卢(Francois Balloux)说,仅根据基因构成,不可能对该病毒是否更危险或更具传染性做出任何预测。

新变体是如何产生的?

冠状病毒在传播过程中会发生变异,而许多新的变种,包括那些基因变化令人担忧的变种,往往会直接消亡。科学家们监测COVID-19的序列中可能使疾病更易传播或致命的突变,但他们不能仅仅通过观察病毒来确定这一点。他们必须将疾病爆发时的模式与基因序列进行比较。要确定是否存在实际联系,可能需要时间。

剑桥教授皮科克说,这种变种可能是在某个受到感染但无法随后清除病毒的人身上进化而来的,给了病毒进行基因进化的机会,这种情况类似于专家们对首先在英国发现的阿尔法(alpha)变种的认识,该变种也是通过在免疫系统受损的人身上发生了变异而出现的。

一些国家正在对此实施旅行限制

截至周五中午,从南非、纳米比亚、博茨瓦纳、莱索托、埃斯瓦蒂尼(前称斯威士兰)和津巴布韦抵达英国的旅行者将不得不自我隔离10天。欧盟国家周五也迅速采取了行动,试图阻止来自南部非洲的航空旅行。

伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的传染病专家尼尔‧弗格森(Neil Ferguson)说,鉴于南非的COVID-19病例最近迅速上升,限制来自该地区的旅行政策是很“谨慎的”。

伦敦大学学院的巴卢说,如果证明了新变种比德尔塔(Delta)更具传染性,那么新的限制措施将不会产生什么影响,但这些措施仍然可以为英国争取一些时间来提高疫苗接种率,并推出其它可能的干预措施。

接下来会发生什么

世界卫生组织已经召集了一个专家技术小组,周五将新变种指定为须关切变种(variant of concern),该变种以希腊字母表中的字母“Omicron”(奥米克戎)命名,与目前的命名体系一致。

须留意变种(variant of interest)目前包括谬mu)和拉姆达(lambda)变种,它们具有已知会影响传染性和疾病严重程度的遗传变化,并确认在多个国家引发了严重的群聚感染。

须关切变种(variant of concern)包括阿尔法(alpha)、贝塔(beta)和德尔塔(delta)。已经表明它们可更易传播、导致更严重的疾病,或者降低疫苗等现有工具的效力。

迄今为止,德尔塔(delta)变种仍是COVID-19传播性最强的病毒形式;在世界上最大的公共数据库共享序列中,它占99%以上。

(文章来源:美联社)

责任编辑:李缘#

抢先评论

发表评论

电子邮件地址不会被公开。


*